Bulgaria Experience III: This is Haskovo!

Haskovo ตั้งอยู่ในที่ราบระหว่างแนวเทือกเขา Rhodopi (โรโดปิ) และ Balkan (บอลข่าน) ใกล้กับชายแดนประเทศตุรกีและกรีซ แหล่งวัฒนธรรมโบราณของชาวเทรเชียน (Thracian) บนดินแดนที่เรียกกันในอดีตว่า Thrace (เทรส)… Read More Bulgaria Experience III: This is Haskovo!

Bulgaria Experience II: World Heritage Day Trip

ไม่ไกลจากเมืองโซเฟีย เมืองหลวงของประเทศบัลแกเรีย เป็นที่ตั้งของแหล่งมรดกโลกทางวัฒนธรรมเจ๋งๆอยู่สองแห่ง หนึ่งอยู่แค่บนเชิงเขาชานเมืองหลวง อีกหนึ่งอยู่ห่างออกไปประมาณร้อยกว่ากิโลเมตรทางทิศใต้ ทั้งสองแห่งสามารถรวบเที่ยวได้ภายในวันเดียวหากมีเวลาไม่มากนักจึงตอบโจทย์การหาที่เที่ยวแบบ Day Trip ที่ฉันต้องการออกนอกเมืองหลวงไปดูชนบทของบัลแกเรียบ้างได้เป็นอย่างดี   ฉันมุ่งหน้าไปทางเขาที่สูงกว่า 2,000 เมตรที่สามารถมองเห็นได้จากในเมืองหลวงอย่างโซเฟียทางด้านใต้ เทือกเขาอันสูงใหญ่ที่ชื่อ Vitosha (วิโตชา) นี้ถือเป็นหนึ่งในสัญลักษณ์ของเมืองโซเฟีย ภูเขาแห่งนี้ถูกปกคลุมด้วยป่าสนและเป็นที่เดินเขาชั้นดีและที่เล่นสกีชั้นยอดของชาวบัลแกเรีย และที่สำคัญ ณ บริเวณเชิงเขาที่ยังอยู่ในเขตชานเมืองแห่งนี้ ยังเป็นที่ตั้งของโบสถ์เล็กๆ แห่งหนึ่งที่มีความสำคัญถึงกับได้รับการประกาศให้เป็นมรดกโลก Boyana Church (โบสถ์โบยาน่า) โบสถ์แห่งนี้ซ่อนตัวอยู่ในเงาไม้ของหมู่บ้านเล็กๆชื่อ Boyana เมื่อฉันเสียเงินซื้อตั๋วที่หน้าประตูเดินเข้าไปด้านในสวนอันเป็นที่ตั้งของตัวโบสถ์ ตัวเองยังงงๆอยู่ว่าโบสถ์มรดกโลกที่ว่านั่นอยู่ไหน?  เพราะดูจากด้านนอกแล้วเหมือนเป็นโบสถ์ที่สร้างจากอิฐจากปูนแบบหยาบๆ ที่ดูธรรมดาๆ ไม่สวยงามเอาเสียเลย ตัวโบสถ์ทางด้านนอกนั้น เห็นได้ชัดว่าแบ่งออกเป็น 3 ส่วนที่ถูกสร้างขึ้นคนละยุคคนละสมัย ส่วนแรกอยู่ด้านในสุดทางทิศตะวันออกสร้างในสมัยปลาย ศต. ที่ 10 ต่อเนื่องไปถึง ศต.ที่ 11 ส่วนกลางสร้างใน ศต.ที่ 13 และส่วนสุดท้ายด้านนอกที่เป็นทางเข้าสร้างเพิ่มเติมในสมัย ศต.19 เพื่อต้องการขยายโบสถ์ให้ใหญ่ขึ้น ทั้งสามส่วนดูจากด้านนอกไม่ได้มีความประสานลงตัวหรือสวยงามอะไรเลย ตัวโบสถ์มีขนาดเล็กมากและจำกัดจำนวนคนเข้าชมด้านในได้เป็นกลุ่มๆครั้งละไม่กี่คน โชคดีที่ฉันไปถึงแต่เช้า เลยไม่ต้องเสียเวลาต่อคิวเข้าชม เพราะได้เดินเข้าไปเป็นกลุ่มแรกๆ… Read More Bulgaria Experience II: World Heritage Day Trip

Bulgaria Experience: Sofia Walk

ใต้เมืองหลวงอันทันสมัยแห่งนี้ มีซากอารยธรรมเดิมของยุคโรมันโบราณอยู่ การลงปั้นจั่นสร้างตึกทุกครั้งจะเจอกับซากโบราณสถานของโรมันอยู่บ่อยๆ และแผนการสร้างระบบรถไฟฟ้าใต้ดินเมื่อไม่กี่ปีก่อน ก็ทำให้พบซากเมืองโบราณทั้งเมืองอยู่ใต้ถนนใจกลางเมืองของโซเฟียนั่นเอง… Read More Bulgaria Experience: Sofia Walk

The Volcanic Islands of Santoríni

หลังจากตระเวนเที่ยวประเทศกรีซมาสองอาทิตย์กว่าๆ ฉันให้รางวัลกับตัวเองสำหรับสองสามวันสุดท้ายในการเดินทาง ด้วยน้ำทะเลสีสวยๆ ท้องฟ้าใสๆ พร้อมเมืองสีขาวน่ารักๆที่หมู่เกาะภูเขาไฟเล็กๆ ในกลุ่มหมู่เกาะขนาดใหญ่ไซคลาเดส (Cyclades) นอกชายฝั่งกรีซ ในทะเลเอเจียน อันเป็นสถานตากอากาศอันลือชื่อ โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับชาวยุโรป “ซานโตรีนี่ (Santoríni)” ยังไม่ทันที่เรือไฮโดรฟอยล์ลำที่ฉันโดยสารมาจากท่าเรือพิเรอัส (Piraeus) ทางตอนใต้ของกรุงเอเธนส์ เมืองหลวงของกรีซ จะเข้าเทียบท่า ความสวยงามน่าตื่นตาตื่นใจของซานโตรีนี่ก็เผยโฉมให้เห็น เมื่อเรือเริ่มเข้าใกล้วงล้อมเสี้ยวพระจันทร์ของเกาะธีร่า (Thíra) เกาะขนาดใหญ่ที่สุดของหมู่เกาะซานโตรีนี่ และเป็นเกาะหลักที่เต็มไปด้วยบ้านเรือนสีขาวทรงสี่เหลี่ยมปลูกเรียงเป็นแถวอยู่บนยอดหน้าผาสีน้ำตาลแดง ที่ตัดดิ่งลงสู่ห้วงน้ำสีฟ้าสด เมื่อดูผ่านๆแล้วเกาะแห่งนี้จึงเหมือนเป็นภูเขาที่มียอดปกคลุมด้วยหิมะ เรือค่อยๆเข้าเทียบท่า ตรงท่าเรือที่เป็นเพียงที่ราบชายฝั่งเล็กๆ ริมหน้าผาสูงชัน ผู้คนมากหน้าหลายตาขึ้นลงเรือที่เข้าเทียบท่ากันวุ่นวาย อาจเพราะช่วงเวลาที่ฉันมาเยือนนี้เป็นช่วงหน้าร้อนอันเป็นฤดูกาลท่องเที่ยวของหมู่เกาะบริเวณนี้ก็เป็นได้ ถนนจากท่าเรือตัดซิกแซกขึ้นหน้าผาไปสู่ที่ราบด้านบน ฉันบอกแท็กซี่ให้ไปส่งที่เมืองเล็กๆ ทางฝั่งตะวันออกของเกาะที่เมืองคามารี (Kamári) ไม่ไกลจากชายหาดสีดำ ที่เกิดจากเศษทรายและหินสีดำจากภูเขาไฟระเบิดนั่นเอง คามารี เป็นหนึ่งในเมืองริมหาดไม่กี่แห่งทางฝั่งทะวันออกและทางใต้ของเกาะ เนื่องจากทางฝั่งตะวันตกและทางเหนือเป็นหน้าผาสูงชัน การเดินเล่นริมหาดในช่วงฤดูกาลท่องเที่ยวแบบนี้ ให้บรรยากาศไม่ต่างจากเมืองตากอากาศริมทะเลทั้งหลายแหล่บนโลก ร้านค้า ภัตตาคารและรีสอร์ทริมทะเล (ที่มีสระว่ายน้ำเล็กๆด้วยทุกแห่ง) เรียงรายตั้งแต่ต้นหาดยันปลายหาด ถนนเล็กๆขึ้นกลางสิ่งก่อสร้างเหล่านี้ออกจากชายหาด เต็มไปด้วยผู้คนในชุดนุ่งน้อยห่มน้อย ปรารถนาให้แสงแดดอันร้อนแรงอาบผิวพรรณให้สุกงอม (แน่นอนว่าไม่ใช่ฉันแน่) อย่างไรก็ดี ดูเหมือนว่าทุกอย่างจะหาได้จากที่นี่ ไม่ว่าจะเป็นอาหารทะเลชั้นดี ไวน์รสเลิศ รถเช่า ร้านดำน้ำ… Read More The Volcanic Islands of Santoríni

Meteora: Rocks in the Air

ครั้งเมื่อฉันตกลงใจกับเพื่อนได้ว่าจะไปเที่ยวประเทศกรีซ การวางแผนเที่ยวจึงเริ่มขึ้น นอกจากกรุงเอเธนส์ที่เป็นของตายที่ไม่ไปไม่ได้แล้ว ต่างคนต่างเริ่มเสนอชื่อสถานที่ที่ตัวเองอยากจะไป เพื่อนำมาประมวลดูความเป็นไปได้ที่จะแวะไปเที่ยว ชื่อแรกที่ฉันบอกเพื่อนร่วมทางว่าอยากไปเห็นคือ เมเตออรา (Metéora) ซึ่งตั้งอยู่ในทางตอนกลางค่อนไปทางเหนือของประเทศ ตอนแรกเพื่อนฉันได้แต่ทวนชื่อและถามว่ามันคืออะไร ฉันปล่อยให้เพื่อนไปค้นข้อมูลดูเอาเอง หลังจากเกริ่นๆไปว่า ชอบหนังเรื่องเจมส์บอนด์ไม่ใช่เหรอ เคยดูตอน For Your Eyes ไหมล่ะ? มีฉากหนึ่งถ่ายทำที่นี่ เพื่อนฉันหายไปสองวัน ก่อนกลับมายืนยันแน่นหนักว่าความตั้งใจเดิมของฉันว่า “ไปสิ” ความแปลกพิศดารของพื้นที่ทางทิศตะวันตกของที่ราบสูงเทสสาลี (Thessaly) แห่งนี้ ถูกจัดเข้าเป็นหนึ่งในโปรแกรมท่องกรีซทันที แม้ว่าจะต้องฉีกออกนอกเส้นทางอื่นๆเล็กน้อย เนื่องจากเราวางแผนเที่ยวไล่มาจากทางเหนือ โดยรวมจะเลาะลงใต้เลาะมาตามทะเลเอเจียนเป็นหลัก เมเตออราทำให้เราต้องตีวงเข้าไปในแผ่นดินไปทางทิศตะวันตก หลังจากที่แวะเที่ยวเขาโอลิมปัส เทือกเขาแห่งความศักดิ์สิทธิ์ที่ถูกกล่าวถึงในตำนานต่างๆของกรีก ก่อนที่จะมุ่งลงใต้ต่อไปยังเมืองแห่งเทพพยากรณ์อย่างเดลฟี                 เส้นทางไปยังเมเตออราจากเทือกเขาโอลิมปัสนั้น หลังจากที่ไต่ระดับลงจากความสูงของเทือกเขา เส้นทางจะตัดผ่านที่ราบกว้างใหญ่แห่งเทสสาลี ที่เต็มไปด้วยไร่นาและหมู่บ้านเล็กๆเป็นหย่อมๆ แล้วจู่ๆความมหัศจรรย์แห่งธรรมชาติก็ปรากฏขึ้นตรงหน้า แท่งหินสูงชันขนาดมหึมารูปทรงแปลกตาหลายต่อหลายแท่ง ตั้งตระหง่านอยู่ติดทุ่งราบอันกว้างใหญ่ที่เรากำลังมุ่งหน้าไป มีแนวเทือกเขาพินดอส (Pindhos) เป็นเงาตะคุ่มอยู่ให้เห็นไกลๆเป็นฉากหลัง เมื่อเราเข้าไปใกล้ขึ้น จึงได้เห็นสิ่งที่เราอยากเห็น เพราะนอกจากแท่งโขดหินพิศดารกลางท้องทุ่งแล้ว บางยอดของแท่งหินเหล่านี้ ยังเป็นสถานที่ตั้งของอารามศักดิ์สิทธิ์ของศาสนาคริสต์ที่สร้างต่อยอดหินขึ้นไปอย่างน่าอัศจรรย์ใจ ทำไมต้องไปสร้างอารามบนยอดหินแบบนั้น? แล้วเขาขึ้นไปสร้างกันได้อย่างไร? แล้วฉันจะขึ้นไปชมภายในอารามเหล่านั้นได้จริงๆไหม? คำถามต่างๆ ผุดขึ้นมาในใจ แต่ที่แน่ๆแท่งโขดหินเหล่านี้คงเป็นความท้าทายไม่น้อยสำหรับนักปีนผาขั้นแอ๊ดวานซ์ทั้งหลาย… Read More Meteora: Rocks in the Air