Catching a Glimpse of the Naked Mountain, Nanga Parbat

Nanga Parbat และเทือกเขาบริวารที่สูงไม่ต่ำกว่า 7 พันเมตร ได้เผยตัวให้เห็นยอดอันเปล่าเปลือยปราศจากหิมะลอดผ่านช่องเมฆมาให้ฉันได้ยลความงามอันน่าตื่นตะลึงในที่สุด ไม่น่าเชื่อว่าเธอได้คร่าชีวิตผู้คนที่ต้องการพิชิตตัวเธอมาหลายต่อหลายสิบคนภายในไม่ถึงร้อยปีที่ผ่านมา เมื่อมนุษย์ได้เริ่มรู้จักตัวเธอ… Read More Catching a Glimpse of the Naked Mountain, Nanga Parbat

Karakorum (2): To the Border

น้ำทะเลสาบสีเขียวสวยใสตัดกับภูเขาสีน้ำตาลส้มของเทือกเขาคาราโครัม ก่อให้เกิดภาพวิวทิวทัศน์ใหม่ที่งดงามจนไม่น่าเชื่อว่า สิ่งที่ฉันได้เห็นตรงหน้านี้เกิดจากอุบัติภัยร้ายแรงทางธรรมชาติเมื่อไม่ถึง 10 ปีก่อน… Read More Karakorum (2): To the Border

Karakorum: Hunza Valley

ความงามของหุบเขาที่เป็นเมืองด้านล่างที่ใบไม้ค่อยๆทยอยเปลี่ยนสีในฤดูใบไม้ร่วง ผนวกกับยอดเขาสูง 6-7 พันเมตรที่ล้อมรอบ ไม่ว่าจะเป็น Rakaposhi, Ladyfinger Peak (6,000 เมตร), Golden Peak (7,027 เมตร) และยอดเขาอื่นๆที่มีหิมะปกคลุมโดยรอบ กระทบกับแสงอาทิตย์ยามอัสดงปรากฏภาพอันแสนงดงามที่ทำให้ลืมความเหนื่อยล้าของการเดินขึ้นเขาและการเดินทางได้โดยสิ้นเชิง… Read More Karakorum: Hunza Valley

Longmen Grottoes: ถ้ำผาประตูมังกรแห่ง Luoyang

Luoyang  (ลั่วหยาง) เป็นหนึ่งในเมืองหลวงเก่าแก่อันยิ่งใหญ่ของจีนมาตั้งแต่ยุคสมัยก่อนประวัติศาสตร์ ปัจจุบันตั้งอยู่ในมณฑลเหอหนาน (Henan)ของจีน แต่สิ่งที่แสดงถึงอารยธรรมสูงสุดของ Luoyang โดยเฉพาะอย่างยิ่งเป็นหลักฐานที่แสดงให้เห็นถึงยุคที่พุทธศาสนาเริ่มเจริญเฟื่องฟูมากในจีน โดยได้รับอิทธิพลทางวัฒนธรรมการแกะสลักพระพุทธรูปบนหน้าผาหินปูนตามโพรงถ้ำต่างๆมาจากทางอินเดีย คือ Longmen Grottoes หรือที่คนไทยเรียกว่าถ้ำผาหลงเหมิน โดยแปลความหมายตามตัวอักษรได้ว่า “ถ้ำผาประตูมังกร” เพิงผาถ้ำบนภูเขา Longmen (หลงเหมิน) ทางทิศตะวันตกและภูเขา Xiangshan (เซียงซาน) ทางทิศตะวันออก ขนาบสองข้างทางของลำน้ำ Yi (อี้) ที่เต็มไปด้วยพระพุทธรูปแกะสลักแห่งนี้ เปรียบได้เป็นประตูแห่งความอัศจรรย์อันยิ่งใหญ่ที่เปิดเข้าสู่เมือง Luoyang ทางทิศใต้ ด้วยความเจริญก้าวหน้าของจีนในยุคปัจจุบัน ทำให้ฉันสามารถเดินทางไปเที่ยวถ้ำผามรดกโลกอันยิ่งใหญ่แห่งนี้จากเมือง Xian (ซีอาน) ที่ห่างออกไปประมาณ 400 กิโลเมตรแบบวันเดียวกลับได้อย่างสบายๆ โดยใช้บริการรถไฟความเร็วสูงของการรถไฟจีน ซึ่งใช้เวลาเพียงประมาณ 1 ชั่วโมง 45 นาทีเท่านั้นก็ถึงสถานีรถไฟความเร็วสูงแห่งเมือง Luoyang จากนั้นก็นั่งแท็กซี่ต่อไปยัง Tourist Center ของถ้ำผาหลงเหมินได้ภายในเวลา 15 นาที ปัจจุบัน รถทุกคัน นักท่องเที่ยวทุกคนจะมาเริ่มต้นที่ศูนย์ฯแห่งนี้ ซึ่งห่างจากตัวปากทางเข้าถ้ำผาจริงๆประมาณ 2 กิโลเมตร… Read More Longmen Grottoes: ถ้ำผาประตูมังกรแห่ง Luoyang

ว่าด้วยเรื่อง Blakiston’s Fish Owl ที่ Washi no Yado, Rausu, Hokkaido

ฉันได้มีโอกาสไปดูนกเค้าขนาดใหญ่ที่สุดในโลกอย่าง Blakiston’s Fish Owl (แปลเป็นไทยน่าจะได้ว่า นกทึดทือบลาคิสตัน) มาที่เมือง Rausu บนเกาะ Hokkaido ของญี่ปุ่น โดยไปใช้บริการสถานที่ดูนก/ที่พักที่ Washi no Yado (鷲の宿) ซึ่งมีลักษณะเป็น Minshuku หรือ B&B แบบญี่ปุ่น ที่นี่น่าจะเรียกได้ว่าเป็นที่ที่สามารถดูนกล่าเหยื่อขนาดใหญ่ที่ใกล้สูญพันธุ์ของโลกชนิดนี้ได้ง่ายดายที่สุดแล้วในญี่ปุ่น และก็เป็นที่รู้จักกันมายาวนานสำหรับนักดูนกญี่ปุ่นและนักดูนกต่างชาติ เพราะอะไรจะสบายขนาดดูนกได้จากห้องนอน! ถ้าคิดจะมาที่นี่ก็ต้องติดต่อเจ้าของสถานที่จองที่นั่งใน Observation Cabin (3,000 เยน) หรือจะเข้าพักที่นี่ก็ได้ โดยค่าที่พักจะรวมอาหารเย็นและอาหารเช้าด้วย (9,000 เยน) ราคา ณ ปี 2018 อย่างไรก็ดี ถ้าจะพักที่นี่ ที่ดีที่สุดคือได้ห้องติดด้านลำห้วยที่นกมาลง เพราะสามารถดูนกจากห้องตัวเองได้เลย ถ้าได้ห้องอื่นที่มองไม่เห็นลำห้วย ก็ต้องไปนั่งดูใน Observation Cabin แทน ซึ่งทั้งนี้ทั้งนั้นอยู่ที่จำนวนคนเข้าพักและใครมาก่อนมาหลัง อย่างฉันเข้าไปพักคนเดียว ก็เลยได้ห้องด้านในที่มองไม่เห็นลำห้วย เป็นห้องหกเสื่อเล็กๆ มีเครื่องทำความร้อน ที่นอน โทรทัศน์ (ซึ่งฉันไม่ได้ใช้) ห้องน้ำเป็นห้องน้ำรวมด้านนอก… Read More ว่าด้วยเรื่อง Blakiston’s Fish Owl ที่ Washi no Yado, Rausu, Hokkaido

Five Things I do in Xi’an

ครั้งนี้มาแปลกกันสักนิด เนื่องจาก Xi’an (ซีอาน) เป็นเมืองที่มีประวัติศาสตร์อันยาวนานมาก และมีโบราณสถานและพิพิธภัณฑ์หลายต่อหลายแห่งที่แนะนำกันเป็นเล่มก็คงไม่หมด เนื่องเพราะซีอานเป็นเมืองหลวงเก่าของจีนมาตั้งแต่ 3000 ปีก่อนและเป็นเมืองหลวงต่อเนื่องกันมายาวนานถึงเป็นพันปี 13 ราชวงศ์ 73 จักรพรรดิ เรียกได้ว่าเป็นเมืองหลวงที่เก่าแก่ที่สุดของจีนและของโลกเลยทีเดียว ถือเป็นรากเหง้าของวัฒนธรรมจีนอันยิ่งใหญ่และน่าตื่นตาตื่นใจในปัจจุบัน ซีอานมีชื่อเดิมว่า Chang’an (ฉางอัน) ซึ่งแปลว่า “ความสงบสุขชั่วนิรันดร์” ปัจจุบันเป็นเมืองหลวงของมณฑล Shannxi (ซานซี) ซึ่งตั้งอยู่บริเวณตอนกลางของแม่น้ำเหลืองทางภาคเหนือของประเทศจีน ตัวเมืองมีความทันสมัย เป็นที่ตั้งของห้างหรูใหญ่โตหลายแห่ง มีกันแทบทุกแบรนด์เนม และเป็นแหล่งธุรกิจที่สำคัญแห่งหนึ่งของประเทศ อย่างไรก็ดี คราวนี้ ฉันขอแนะนำซีอานในแบบที่ฉันพาตัวเองไปสัมผัสวิถีชีวิตและวัฒนธรรมในอีกรูปแบบหนึ่ง และฉันคิดว่ามันดี จึงขอมาแนะนำกันตรงนี้กับ 5 สิ่งห้ามพลาดเมื่อได้ไปถึงซีอาน ที่แรกที่ฉันขอแนะนำว่ามาซีอานแล้วต้องไป คือ Muslim Quarter เป็นตลาดเก่าแก่ของชาวจีนมุสลิมที่น่าตื่นตาตื่นใจเป็นอย่างยิ่ง คนที่นี่จะขายของกินเสียมากกว่า มีตั้งแต่ถั่วตัด พริก เครื่องเทศ ก๋วยเตี๋ยว ไปจนถึงเบอร์เกอร์แบบจีน (แป้งขนมปังยัดไส้เนื้อ) ที่มีคนต่อแถวซื้อกันยาวเบื้อย น้ำทับทิม โยเกิร์ต เกี๊ยวนึ่ง ฯลฯ ที่ตั้งเป็นแนวตลอดสองข้างทาง ที่น่าสนใจคือหลายๆร้านจะสาธิตวิธีทำให้ดูกันหน้าร้านด้วย ไม่ว่าจะเป็นการใช้เครื่องโม่หินยักษ์ขนาดใหญ่โม่พริกสีแดงๆ… Read More Five Things I do in Xi’an

Bulgaria Experience III: This is Haskovo!

Haskovo ตั้งอยู่ในที่ราบระหว่างแนวเทือกเขา Rhodopi (โรโดปิ) และ Balkan (บอลข่าน) ใกล้กับชายแดนประเทศตุรกีและกรีซ แหล่งวัฒนธรรมโบราณของชาวเทรเชียน (Thracian) บนดินแดนที่เรียกกันในอดีตว่า Thrace (เทรส)… Read More Bulgaria Experience III: This is Haskovo!

Bulgaria Experience II: World Heritage Day Trip

ไม่ไกลจากเมืองโซเฟีย เมืองหลวงของประเทศบัลแกเรีย เป็นที่ตั้งของแหล่งมรดกโลกทางวัฒนธรรมเจ๋งๆอยู่สองแห่ง หนึ่งอยู่แค่บนเชิงเขาชานเมืองหลวง อีกหนึ่งอยู่ห่างออกไปประมาณร้อยกว่ากิโลเมตรทางทิศใต้ ทั้งสองแห่งสามารถรวบเที่ยวได้ภายในวันเดียวหากมีเวลาไม่มากนักจึงตอบโจทย์การหาที่เที่ยวแบบ Day Trip ที่ฉันต้องการออกนอกเมืองหลวงไปดูชนบทของบัลแกเรียบ้างได้เป็นอย่างดี   ฉันมุ่งหน้าไปทางเขาที่สูงกว่า 2,000 เมตรที่สามารถมองเห็นได้จากในเมืองหลวงอย่างโซเฟียทางด้านใต้ เทือกเขาอันสูงใหญ่ที่ชื่อ Vitosha (วิโตชา) นี้ถือเป็นหนึ่งในสัญลักษณ์ของเมืองโซเฟีย ภูเขาแห่งนี้ถูกปกคลุมด้วยป่าสนและเป็นที่เดินเขาชั้นดีและที่เล่นสกีชั้นยอดของชาวบัลแกเรีย และที่สำคัญ ณ บริเวณเชิงเขาที่ยังอยู่ในเขตชานเมืองแห่งนี้ ยังเป็นที่ตั้งของโบสถ์เล็กๆ แห่งหนึ่งที่มีความสำคัญถึงกับได้รับการประกาศให้เป็นมรดกโลก Boyana Church (โบสถ์โบยาน่า) โบสถ์แห่งนี้ซ่อนตัวอยู่ในเงาไม้ของหมู่บ้านเล็กๆชื่อ Boyana เมื่อฉันเสียเงินซื้อตั๋วที่หน้าประตูเดินเข้าไปด้านในสวนอันเป็นที่ตั้งของตัวโบสถ์ ตัวเองยังงงๆอยู่ว่าโบสถ์มรดกโลกที่ว่านั่นอยู่ไหน?  เพราะดูจากด้านนอกแล้วเหมือนเป็นโบสถ์ที่สร้างจากอิฐจากปูนแบบหยาบๆ ที่ดูธรรมดาๆ ไม่สวยงามเอาเสียเลย ตัวโบสถ์ทางด้านนอกนั้น เห็นได้ชัดว่าแบ่งออกเป็น 3 ส่วนที่ถูกสร้างขึ้นคนละยุคคนละสมัย ส่วนแรกอยู่ด้านในสุดทางทิศตะวันออกสร้างในสมัยปลาย ศต. ที่ 10 ต่อเนื่องไปถึง ศต.ที่ 11 ส่วนกลางสร้างใน ศต.ที่ 13 และส่วนสุดท้ายด้านนอกที่เป็นทางเข้าสร้างเพิ่มเติมในสมัย ศต.19 เพื่อต้องการขยายโบสถ์ให้ใหญ่ขึ้น ทั้งสามส่วนดูจากด้านนอกไม่ได้มีความประสานลงตัวหรือสวยงามอะไรเลย ตัวโบสถ์มีขนาดเล็กมากและจำกัดจำนวนคนเข้าชมด้านในได้เป็นกลุ่มๆครั้งละไม่กี่คน โชคดีที่ฉันไปถึงแต่เช้า เลยไม่ต้องเสียเวลาต่อคิวเข้าชม เพราะได้เดินเข้าไปเป็นกลุ่มแรกๆ… Read More Bulgaria Experience II: World Heritage Day Trip

Bulgaria Experience: Sofia Walk

ใต้เมืองหลวงอันทันสมัยแห่งนี้ มีซากอารยธรรมเดิมของยุคโรมันโบราณอยู่ การลงปั้นจั่นสร้างตึกทุกครั้งจะเจอกับซากโบราณสถานของโรมันอยู่บ่อยๆ และแผนการสร้างระบบรถไฟฟ้าใต้ดินเมื่อไม่กี่ปีก่อน ก็ทำให้พบซากเมืองโบราณทั้งเมืองอยู่ใต้ถนนใจกลางเมืองของโซเฟียนั่นเอง… Read More Bulgaria Experience: Sofia Walk