Five Things I do in Xi’an

ครั้งนี้มาแปลกกันสักนิด เนื่องจาก Xi’an (ซีอาน) เป็นเมืองที่มีประวัติศาสตร์อันยาวนานมาก และมีโบราณสถานและพิพิธภัณฑ์หลายต่อหลายแห่งที่แนะนำกันเป็นเล่มก็คงไม่หมด เนื่องเพราะซีอานเป็นเมืองหลวงเก่าของจีนมาตั้งแต่ 3000 ปีก่อนและเป็นเมืองหลวงต่อเนื่องกันมายาวนานถึงเป็นพันปี 13 ราชวงศ์ 73 จักรพรรดิ เรียกได้ว่าเป็นเมืองหลวงที่เก่าแก่ที่สุดของจีนและของโลกเลยทีเดียว ถือเป็นรากเหง้าของวัฒนธรรมจีนอันยิ่งใหญ่และน่าตื่นตาตื่นใจในปัจจุบัน ซีอานมีชื่อเดิมว่า Chang’an (ฉางอัน) ซึ่งแปลว่า “ความสงบสุขชั่วนิรันดร์” ปัจจุบันเป็นเมืองหลวงของมณฑล Shannxi (ซานซี) ซึ่งตั้งอยู่บริเวณตอนกลางของแม่น้ำเหลืองทางภาคเหนือของประเทศจีน ตัวเมืองมีความทันสมัย เป็นที่ตั้งของห้างหรูใหญ่โตหลายแห่ง มีกันแทบทุกแบรนด์เนม และเป็นแหล่งธุรกิจที่สำคัญแห่งหนึ่งของประเทศ อย่างไรก็ดี คราวนี้ ฉันขอแนะนำซีอานในแบบที่ฉันพาตัวเองไปสัมผัสวิถีชีวิตและวัฒนธรรมในอีกรูปแบบหนึ่ง และฉันคิดว่ามันดี จึงขอมาแนะนำกันตรงนี้กับ 5 สิ่งห้ามพลาดเมื่อได้ไปถึงซีอาน ที่แรกที่ฉันขอแนะนำว่ามาซีอานแล้วต้องไป คือ Muslim Quarter เป็นตลาดเก่าแก่ของชาวจีนมุสลิมที่น่าตื่นตาตื่นใจเป็นอย่างยิ่ง คนที่นี่จะขายของกินเสียมากกว่า มีตั้งแต่ถั่วตัด พริก เครื่องเทศ ก๋วยเตี๋ยว ไปจนถึงเบอร์เกอร์แบบจีน (แป้งขนมปังยัดไส้เนื้อ) ที่มีคนต่อแถวซื้อกันยาวเบื้อย น้ำทับทิม โยเกิร์ต เกี๊ยวนึ่ง ฯลฯ ที่ตั้งเป็นแนวตลอดสองข้างทาง ที่น่าสนใจคือหลายๆร้านจะสาธิตวิธีทำให้ดูกันหน้าร้านด้วย ไม่ว่าจะเป็นการใช้เครื่องโม่หินยักษ์ขนาดใหญ่โม่พริกสีแดงๆ… Read More Five Things I do in Xi’an

Bulgaria Experience III: This is Haskovo!

Haskovo ตั้งอยู่ในที่ราบระหว่างแนวเทือกเขา Rhodopi (โรโดปิ) และ Balkan (บอลข่าน) ใกล้กับชายแดนประเทศตุรกีและกรีซ แหล่งวัฒนธรรมโบราณของชาวเทรเชียน (Thracian) บนดินแดนที่เรียกกันในอดีตว่า Thrace (เทรส)… Read More Bulgaria Experience III: This is Haskovo!

Bulgaria Experience II: World Heritage Day Trip

ไม่ไกลจากเมืองโซเฟีย เมืองหลวงของประเทศบัลแกเรีย เป็นที่ตั้งของแหล่งมรดกโลกทางวัฒนธรรมเจ๋งๆอยู่สองแห่ง หนึ่งอยู่แค่บนเชิงเขาชานเมืองหลวง อีกหนึ่งอยู่ห่างออกไปประมาณร้อยกว่ากิโลเมตรทางทิศใต้ ทั้งสองแห่งสามารถรวบเที่ยวได้ภายในวันเดียวหากมีเวลาไม่มากนักจึงตอบโจทย์การหาที่เที่ยวแบบ Day Trip ที่ฉันต้องการออกนอกเมืองหลวงไปดูชนบทของบัลแกเรียบ้างได้เป็นอย่างดี   ฉันมุ่งหน้าไปทางเขาที่สูงกว่า 2,000 เมตรที่สามารถมองเห็นได้จากในเมืองหลวงอย่างโซเฟียทางด้านใต้ เทือกเขาอันสูงใหญ่ที่ชื่อ Vitosha (วิโตชา) นี้ถือเป็นหนึ่งในสัญลักษณ์ของเมืองโซเฟีย ภูเขาแห่งนี้ถูกปกคลุมด้วยป่าสนและเป็นที่เดินเขาชั้นดีและที่เล่นสกีชั้นยอดของชาวบัลแกเรีย และที่สำคัญ ณ บริเวณเชิงเขาที่ยังอยู่ในเขตชานเมืองแห่งนี้ ยังเป็นที่ตั้งของโบสถ์เล็กๆ แห่งหนึ่งที่มีความสำคัญถึงกับได้รับการประกาศให้เป็นมรดกโลก Boyana Church (โบสถ์โบยาน่า) โบสถ์แห่งนี้ซ่อนตัวอยู่ในเงาไม้ของหมู่บ้านเล็กๆชื่อ Boyana เมื่อฉันเสียเงินซื้อตั๋วที่หน้าประตูเดินเข้าไปด้านในสวนอันเป็นที่ตั้งของตัวโบสถ์ ตัวเองยังงงๆอยู่ว่าโบสถ์มรดกโลกที่ว่านั่นอยู่ไหน?  เพราะดูจากด้านนอกแล้วเหมือนเป็นโบสถ์ที่สร้างจากอิฐจากปูนแบบหยาบๆ ที่ดูธรรมดาๆ ไม่สวยงามเอาเสียเลย ตัวโบสถ์ทางด้านนอกนั้น เห็นได้ชัดว่าแบ่งออกเป็น 3 ส่วนที่ถูกสร้างขึ้นคนละยุคคนละสมัย ส่วนแรกอยู่ด้านในสุดทางทิศตะวันออกสร้างในสมัยปลาย ศต. ที่ 10 ต่อเนื่องไปถึง ศต.ที่ 11 ส่วนกลางสร้างใน ศต.ที่ 13 และส่วนสุดท้ายด้านนอกที่เป็นทางเข้าสร้างเพิ่มเติมในสมัย ศต.19 เพื่อต้องการขยายโบสถ์ให้ใหญ่ขึ้น ทั้งสามส่วนดูจากด้านนอกไม่ได้มีความประสานลงตัวหรือสวยงามอะไรเลย ตัวโบสถ์มีขนาดเล็กมากและจำกัดจำนวนคนเข้าชมด้านในได้เป็นกลุ่มๆครั้งละไม่กี่คน โชคดีที่ฉันไปถึงแต่เช้า เลยไม่ต้องเสียเวลาต่อคิวเข้าชม เพราะได้เดินเข้าไปเป็นกลุ่มแรกๆ… Read More Bulgaria Experience II: World Heritage Day Trip

Bulgaria Experience: Sofia Walk

ใต้เมืองหลวงอันทันสมัยแห่งนี้ มีซากอารยธรรมเดิมของยุคโรมันโบราณอยู่ การลงปั้นจั่นสร้างตึกทุกครั้งจะเจอกับซากโบราณสถานของโรมันอยู่บ่อยๆ และแผนการสร้างระบบรถไฟฟ้าใต้ดินเมื่อไม่กี่ปีก่อน ก็ทำให้พบซากเมืองโบราณทั้งเมืองอยู่ใต้ถนนใจกลางเมืองของโซเฟียนั่นเอง… Read More Bulgaria Experience: Sofia Walk

The Pantanal of Brazil: the Largest Wetland Wildlife Sanctuary

เมื่อนึกถึงการเข้าป่าและชมสัตว์ป่าในประเทศบราซิล ฉันเชื่อว่าคนส่วนใหญ่ก็จะนึกถึงแต่คำว่าป่าอเมซอน บริเวณป่าฝนเขตร้อนที่อุดมสมบูรณ์ของทวีปอเมริกาใต้ คงมีน้อยคนนักที่จะรู้จักหรือเคยได้ยินคำว่า Pantanal (ปันตานัล) ทั้งๆที่ในความเป็นจริงแล้ว Pantanal เป็นพื้นที่ที่สามารถพบเห็นสัตว์ป่าของทวีปอเมริกาใต้ได้ง่ายดายยิ่งกว่าการไปเสาะหาในเขตป่าอเมซอนเสียอีก ที่เป็นเช่นนี้ก็เพราะป่าอเมซอนเป็นพื้นที่ที่มีต้นไม้ใหญ่ขึ้นปกคลุมอยู่มากมาย อีกทั้งพื้นที่สูงๆต่ำๆ ต้องบุกป่าฝ่าดงเข้าไปหาชมสัตว์ป่าหายาก แต่สำหรับ Pantanal แล้ว ปัจจัยหลายๆอย่างของพื้นที่ ทำให้มีโอกาสที่จะเห็นตัวสัตว์ป่าหายากได้ง่ายกว่าป่าอเมซอนหลายเท่านัก ทำไมถึงเป็นเช่นนั้น? เรามาทำความรู้จักกับ Pantanal กันก่อนดีกว่า Pantanal คือชื่อเรียกพื้นที่ชุ่มน้ำที่ใหญ่ที่สุดในโลกตั้งอยู่ประมาณกึ่งกลางของทวีปอเมริกาใต้ โดยสภาพพื้นที่เป็นเหมือนแอ่งกระทะท้องแบนสูงจากระดับน้ำทะเลประมาณ 80-150 เมตร โอบล้อมด้วยพื้นที่สูงกว่าที่เป็นต้นกำเนิดของแม่น้ำ ลำธารเป็นร้อยๆสายที่ต่างไหลลงสู่แอ่งที่ราบอันกว้างใหญ่ของ Pantanal บริเวณพื้นที่ลุ่มน้ำตอนบนของแม่น้ำปารากวัย Pantanal กินอาณาบริเวณกว้างใหญ่มหาศาลโดยมีพื้นที่เฉลี่ยประมาณ 170,000 ตารางกิโลเมตร ขนาดของพื้นที่ย่อลงและขยายตามปริมาณน้ำฝนในแต่ละปี (140,000-210,000 ตารางกิโลเมตร) นั่นหมายความว่า Pantanal มีพื้นที่ใหญ่กว่าประเทศโปรตุเกส หรือประมาณ 2 ใน 3 ของเกาะอังกฤษ! โดยพื้นที่ 80% อยู่ทางทิศตะวันตกตอนกลางของประเทศบราซิล ในรัฐ Mato Grosso (มาโตกรอสโซ่) และรัฐ Mato Grosso… Read More The Pantanal of Brazil: the Largest Wetland Wildlife Sanctuary

Brazil’s BONITO!

Beautiful Bonito, the Sustainable Tourism Model of Brazil ข่าวคราวเรื่องเสือจากัวร์หลุดจากโซ่ล่ามถูกยิงตายระหว่างพิธีวิ่งคบเพลิงโอลิมปิคในช่วงที่ผ่านมา ทำให้ประเทศบราซิล เจ้าภาพโอลิมปิคที่กำลังจะมาถึงเสียชื่อไปไม่น้อย ฉันเชื่อเหลือเกินว่า ไม่ใช่แต่ชาวโลกเท่านั้นที่ไม่พอใจกับสิ่งที่เกิดขึ้น แต่ชาวบราซิลด้วยกันเองที่เอาใจใส่ในเรื่องของสิ่งแวดล้อมและการอนุรักษ์คงจะหัวเสียไปตามๆกัน โดยเฉพาะชาวเมือง Bonito (โบนิโต้) เมืองเล็กๆในทางทิศตะวันตกเฉียงใต้ของรัฐ Mato Grosso Do Sul (มาโตกรอสโซ่โดซัล) มลรัฐหนึ่งของบราซิลที่ติดชายแดนปารากวัยและโบลิเวีย เหตุเพราะ Bonito เมืองเล็กๆ ที่มีประชากรไม่ถึงสองหมื่นคนแห่งนี้ เติบโตและมีชื่อเสียงขึ้นมาได้ในระดับโลกได้ ก็ด้วยเรื่องของการบริหารการท่องเที่ยวในเชิงอนุรักษ์อย่างยั่งยืนของคนในพื้นที่ ที่เป็นแบบอย่างให้กับสถานที่ท่องเที่ยวหลายๆแห่งของบราซิลและของโลกเลยทีเดียว อย่างที่เกริ่นไปแล้วว่า Bonito เป็นเมืองเล็กๆที่แทบเรียกได้ว่า มีถนนหลักๆที่เป็นที่ตั้งของแทบทุกสิ่งทุกอย่างตรงกลางอยู่เส้นเดียวเท่านั้น แต่ที่นี่เป็นเมืองศูนย์กลางที่มีที่พักรองรับสำหรับตอบสนองการท่องเที่ยวของแหล่งท่องเที่ยวเชิงอนุรักษ์โดยรอบรัศมีประมาณ 60 กิโลเมตรถึง 40 กว่าแห่ง ซึ่งส่วนใหญ่เกี่ยวข้องกับลำน้ำที่ใสสะอาด น้ำตก ทะเลสาบ ถ้ำ เพิงผา และป่าไม้ที่อุดมสมบูรณ์ เนื่องจากเมืองนี้ตั้งอยู่ในบริเวณที่เป็นที่ราบสูง Bodoquena (โบโดเกอน่า) ที่อุดมไปด้วยเขาหินปูนและป่าทุ่งหญ้าสะวันนาเขตร้อนของบราซิลที่เรียกว่า Cerrado (เซอร์ราโด้) ทันทีที่ฉันมาถึงรีสอร์ทที่พักท่ามกลางธรรมชาติที่ตั้งอยู่ชานเมือง ก็ได้ยินเสียงเจี๊ยวจ๊าวของนกแก้วต่างๆแถวหน้าห้อง พอออกมาดูจึงเห็นว่าเป็นนกแก้ว… Read More Brazil’s BONITO!

Iguazu Falls

“สถานที่แห่งนี้ได้ถูกสร้างสรรค์ขึ้นโดยพระผู้เป็นเจ้า” “การดำรงรักษาไว้ซึ่งทุกสิ่งทุกอย่างที่เป็นไปได้ จากความสวยงามสู่ความเป็นเลิศ จากความงดงามสู่ความเป็นสุดยอด” และ “พืชพรรณที่ไม่มีที่ใดเทียบเทียม” (André Rebouças) … Read More Iguazu Falls

Antwerp, Belgium

Antwerp, Belgium GPS นำทางฉันข้ามแดนโดยไม่รู้ตัวมาถึงเมืองแอนต์เวิร์ป (Antwerp) ภายในเวลาไม่ถึงชั่วโมงจากฮอลแลนด์ เมืองท่าสำคัญในเขตแผ่นดินต่ำของเบลเยี่ยม หลังจากสับสนมึนงงกับการขับรถในเมืองใหญ่ที่ไม่คุ้นเคย จากถนนเส้นใหญ่เลี้ยวไปกลายเป็นถนนหินแคบๆเดินรถทางเดียว สัญญาณไฟบนถนน มีทั้งเพื่อรถราง รถยนต์และคนข้าม ยังไม่รวมถึงจักรยานที่มีให้เห็นและระวังตัวอยู่ตลอดเวลา ฉันรู้สึกโล่งอกเมื่อพาตัวเองมาถึงหน้าอาคารเก่าแก่หลังหนึ่งไม่ไกลจากใจกลางเมือง หลังจากทักทายกับเจ้าของบ้านเป็นที่เรียบร้อย ฉันก็ต้องหนักใจอีกครั้งเมื่อต้องขับรถที่เช่ามาตัดถนนแบบงงๆสองสามสาย ไปยังที่จอดรถใต้ดิน ที่มีประตูทางเข้ากว้างกว่าตัวรถไม่ถึง 30 ซม. อันเป็นที่จอดรถปกติของผู้คนที่อาศัยอยู่ที่นี่ เจ้าของบ้านใจดีให้ฉันใช้ที่จอดรถระหว่างการเยี่ยมเยือนและเที่ยวชมเมืองเก่าตั้งแต่ยุคกลางแห่งนี้ สองวันหลังจากนี้ของฉันจึงเป็นการเดินเท้าเที่ยวชมย่านเมืองเก่า โดยมีเจ้าของบ้านซึ่งเป็นคนท้องถิ่นพาชมเมืองด้วยตัวเอง หลังจากเดินกลับมาที่บ้านหลังเก่าสี่ชั้นที่เก่าแก่กว่าสี่ร้อยปี ที่ได้รับการขึ้นทะเบียนเป็นโบราณสถานจากทางการ เจ้าของบ้านเล่าว่าเวลาจะปรับปรุงต่อเติมต้องขออนุญาตจากทางการก่อน แม้แต่จะปลูกต้นไม้หน้าบ้านหรือวางกระถางต้นไม้ไว้ที่หน้าต่างก็ต้องผ่านความเห็นชอบ เจ้าของบ้านซึ่งคุ้นเคยกับฉันเป็นอย่างดีว่าชื่นชอบการชิมเบียร์ขนาดไหน สิ่งแรกที่เขาพานำชมจึงเป็นการเดินลงห้องใต้ดินที่เป็นที่เก็บไวน์และเบียร์หลากหลายชนิด สมกับที่เบลเยี่ยมเป็นประเทศที่มีเบียร์มากยี่ห้อที่สุดในโลก (มากกว่า 400 ยี่ห้อ) ก่อนพานำชมบ้านเก่าที่มีบันไดไม้แคบๆ และยังมีส่วนคานและโครงบางส่วนเป็นไม้ กำแพงก่ออิฐ กับข้าวของรวมทั้งเฟอร์นิเจอร์เก่าแก่จากที่ต่างๆ เนื่องจากเจ้าของบ้านคนนี้เป็นนักสะสมและซื้อขายของเก่า (รวมทั้งไวน์เก่า) ตัวยง จากนั้นฉันจึงพาตัวเองลากกระเป๋ากรอกแกรกไปตามถนนหิน ซึ่งเป็นถนนในยุคกลางที่พบได้ทั่วไปในเมืองแอนต์เวิร์ปไปยังที่พักใจกลางเมืองที่จองเอาไว้ ในบริเวณที่เรียกว่า Grote Markt (Great Market Square) ซึ่งก็คือจัตุรัสใจกลางเมือง ที่พักของฉันอยู่เหนือผับแห่งหนึ่ง ฉันแทบมองหาทางเข้าไม่เจอนึกว่าต้องเดินผ่านผับเข้าไป เมื่อมองจากหน้าต่างห้องพักลงมา ฉันเห็นตึกเก่าเรียงเป็นแถวอันได้แก่อาคารสูงหน้าจั่วสามเหลี่ยมเรียงต่อกันที่เรียกว่า Guild… Read More Antwerp, Belgium

Hello! Mongolia

Let’s go to Mongolia! ถ้าเอาบทความที่ตัวเองเขียนลงนิตยสาร สแกนมาลงทั้งดุ้นแบบนี้ คือขี้เกียจนั่นเอง ขยายอ่านได้เลยนะจ้ะ หรือดูแต่ภาพก็ได้จ้า